Francis Ford Coppola

©Abaca, Everett Collection/ABACA

Francis Ford Coppola grandit à New York dans une famille où l'art prend toute la place. Son père Carmine Coppola était un compositeur et sa mère Italia Pennino, une actrice. Francis connaît une enfance heureuse mais marquée par la maladie, la poliomyélite. C'est alors que sa curiosité se tourne vers le cinéma. Cloîtré chez lui, il décide de développer son trop-plein de créativité en filmant son entourage à l'aide de sa caméra 8 mm.

Rétabli, il intègre le département cinéma de l'UCLA, dont il sort pour entrer dans l'équipe de tournage de Roger Corman sur The Young Racers (1963). Malgré la réalisation d'un premier film, le thriller Dementia 13, il demeurera scénariste encore une dizaine d'années pour de grands cinéastes comme Sydney Pollack ou René Clément. Ce n'est qu'après la fondation de sa société de production American Zoetrope, qu'il connaît véritablement le succès.

Après un premier échec dans la production de THX 1138 (1971), Francis Ford Coppola rencontre un succès fracassant. En effet, le film Le Parrain (1972) révèle son talent au monde entier. Fresque historique sur l'Amérique ayant pour thème la mafia italienne, Coppola imagine un clan uni et puissant dont le chef, Don Corleone est interprété par un Marlon Brando alors au sommet de son talent.

Le réalisateur met également en lumière un nouveau prodige du cinéma : Al Pacino. Le film remportera deux Oscars, dont celui du meilleur réalisateur. Encore de nos jours, Le Parrain demeure pour beaucoup le film qui restituerait au mieux le contexte de la mafia au lendemain de la guerre. Plus qu'un film, il est presque un documentaire.

Le succès se confirmera par la suite pour les deux autres opus de la trilogie, pour lesquels il obtiendra également plusieurs Oscars. Déjà célèbre à l'international, Francis Ford Coppola assoira sa notoriété de réalisateur courageux et ambitieux lorsqu'en 1979, Apocalypse Nowest primé à Cannes et remporte la Palme d'or. Ce film est une peinture acerbe de la guerre du Vietnam, qui hisse définitivement Coppola au rang des réalisateurs de génie.

Francis Ford Coppola s'essaiera par la suite à différents thèmes, en passant avec succès du fantastique avec Draculaqui rencontrera un succès - après coup - mitigé (1993) au drame, avec Tetro (2009).

Le réalisateur est à la tête d'une véritable tribu de gens de cinéma. Tout d'abord sa fille, Sofia est devenue en une quinzaine d'années l'une des meilleures réalisatrices de son époque grâce à des films comme Lost In Translation ou Marie-Antoinette. Le neveu du réalisateur, l'acteur Nicolas Cage a su faire route par lui-même mais n'a jamais rejeté pour autant son héritage. Roman, son autre fils est aussi réalisateur mais il est essentiellement actif en tant que scénariste, notamment pour le réalisateur Wes Anderson pour qui il a écrit Moonrise Kingdom, en 2012. Giancarla Coppola, sa petite fille a quant à elle réalisé Palo Alto en 2013 avec Emma Roberts. L'acteur Jason Schwartzman, grand habitué des plateaux de Wes Anderson fait également partie de la famille Coppola.

Pour l'anecdote, Martin Scorsese, également réalisateur d'origine italo-américaine fut lui aussi un enfant malade de la polio.

Lors de la conférence de presse d'Apocalypse Now à Cannes en 1979, sa prestation est restée dans les mémoires. Le réalisateur s'est présenté devant les journalistes main dans la main avec tous ses enfants. Lors d'un échange avec un journaliste, Francis Ford Coppola donne alors son opinion sur le cinéma de demain, présageant la fin de la pellicule et l'avènement du tout-numérique. Cette séquence est désormais considérée comme culte.

Dorénavant, Francis Ford Coppola travaille essentiellement en tant que producteur et producteur exécutif.

Le réalisateur a été l'égérie de la marque de maroquinerie Louis Vuitton avec sa fille Sofia pour la collection Louis Vuitton's Journeys en 2008.

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