George Martin

©Getty Images, Michael Ochs Archives

Fils d'un charpentier, George Martin a appris la musique en autodidacte, en jouant du Rachmaninov au piano. En 1947, il étudie à la prestigieuse école de musique Guildhall, où il apprend notamment le hautbois, qu'il joue dans des clubs londoniens. Son diplôme en poche, Martin intègre le service musique classique de la BBC, puis rejoint EMI en 1950, où il prend quelques années plus tard la direction du label Parlophone. Il y édite principalement des oeuvres de musique classique et baroque, et produit aussi des disques de comédiens comme Peter Sellers, Rolf Harris et Shirley Abicair. Au tournant des années 1960, il décide d'ouvrir le répertoire du label au rock'n'roll.

Le 6 juin 1962, il auditionne pour la première fois les Beatles, qui ont essuyé une série de refus de la part de plusieurs maisons de disques britanniques, et signe le quatuor à une condition : qu'il change de batteur. Pete Best est alors remplacé par Richard Starkey, alias Ringo Starr, lui-même remplacé momentanément par Andy White le temps de l'enregistrement en studio du premier single Love Me Do en septembre 1962. Le début d'une fructueuse collaboration est ainsi né entre le groupe de Liverpool et le producteur, qui influence considérablement leur musique.

Au fil des enregistrements des Beatles, George Martin impose de plus en plus son style et ouvre le groupe aux arrangements orchestraux et instrumentaux. Comme sur le morceau Yesterday, qui marque un tournant dans la discographie des Beatles et illustre l'entente parfaite entre le producteur et le songwriter Paul McCartney. Martin a permis au groupe de sculpter le son Beatles. D'autres signatures sonores sont là pour le prouver : l'inoubliable son de clavecin - un piano enregistré en accéléré, en réalité - sur In My Life, les bandes d'enregistrement des guitares passées à l'envers sur Tomorrow Never Knows, le solo de trompette de Penny Lane, les cascades de cordes sur Eleanor Rigby ou la montée orchestrale sur A Day in the Life.

Sir George Martin a consacré l'essentiel de sa carrière aux Beatles. Depuis la séparation du groupe, il a produit, entre autres, les compilations Rouge et Bleue et le disque The Beatles at the HollywoodBowl, dans les années 1970, les enregistrements Live at the BBC en 1994, les trois volumes Anthology au cours des années 1990, et, encore aux manettes avec son fils Giles, l'album Love, patchwork sonore publié le 20 novembre 2006. Il a également produit le premier album solo de Ringo Starr et quelques uns de Paul McCartney. Il est d'ailleurs l'auteur, en 1973, de la bande-originale du James Bond Vivre et laisser mourir (Live and Let Die), pour lequel McCartney a composé et interprété la chanson du générique.

George Martin a également collaboré avec d'autres artistes tels que Cilla Black, Shirley Bassey, John McLaughlin, The Who, Jeff Beck, Céline Dion, Elton John ou encore Gerry and the Pacemakers.

Discographie :

2003 : The Family Way
2001 : Produced by George Martin
1998 : In My Life
1978 : Beatles to Bond and Bach
1973 : Live and Let Die (producer for Paul McCartney's song, and composer of musical score)
1970 : By George!
1969 : Yellow Submarine (side one: The Beatles, side two: The George Martin Orchestra)
1968 : British Maid
1966 ...and I Love Her
1966 : George Martin Instrumentally Salutes The Beatle Girls
1965 : Help!
1965 : George Martin Scores Instrumental Versions of the Hits
1965 : A Hard Day's Night: Instrumental Versions of the Motion Picture Score
1964 : Off the Beatle Track

Récompenses :

Grammy Awards :
2008 : Meilleur album de compilation de musique de film pour Imagine... The Beatles in Love
2007 : Meilleure compilation et production pour Love, des Beatles 1993 : Meilleur album pour Tommy des Who
1973 : Meilleur arrangement de voix pour Live and Let Die, de Paul McCartney
1967 : Meilleur Album contemporain et Album de l'année pour Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band des Beatles (producteur)

BRIT Awards :
1984 : Contribution exceptionnelle à la musique
1977 : Meilleur producteur britannique (des 25 dernières années)

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