Jonathan Demme

©Getty Images
En 1971, il écrit et produit Angels hard as they come, une virée déjantée et violente de motards, réalisée par Joe Viola, avant de passer derrière la caméra pour réaliser Cinq femmes à abattre (1974). L'année suivante, il réalise Crazy Mama, ou l'itinéraire de trois générations d'hommes et de femmes dans l'Amérique des années 1950.
Il réalise ensuite une dizaine de longs-métrages, dont la comédie dramatique Melvin and Howard (1980), Oscar du meilleur scénario original, avant d'adapter le deuxième opus de la tétralogie de l'écrivain Thomas Harris autour du personnage d'Hannibal Lecter. Avec le thriller Le Silence des agneaux (1991), sa carrière prend un virage international : il remporte cinq Oscars en 1992 dont celui de Meilleur film, de Meilleur réalisateur et de Meilleur scénario adapté.
Dans la foulée il réalise le film engagé Philadelphia (1993), inspiré de la vie de l'avocat Geoffrey Bowers, licencié après avoir avoué sa séropositivité. Incarné corps et âmes par Tom Hanks, qui a perdu 11 kilos pour le rôle, l'acteur remporte à cette occasion son premier Oscar du Meilleur acteur. Le film marque les esprits, tout comme sa bande-originale et notamment le titre Streets of Philadelphia, de Bruce Springsteen.
A l'aube des années 2000, le cinéaste américain adapte le roman Beloved, de Toni Morrison, prix Pulitzer en 1988. Il y met en scène Oprah Winfrey et Danny Glover dans l'Amérique esclavagiste des années 1870. Suivront La vérité sur Charlie (2002), le remake de Charade (1963), le thriller Un crime dans la tête (2004), remake du film homonyme de John Frankenheimer et le drame Rachel se marie (2008), avec Anne Hathaway.
Attaché ensuite à plusieurs séries télévisées, il revient sur la scène cinématographique en 2015 avec le rock'n roll Ricki and the Flash, dans lequel Meryl Streep campe une musicienne tellement passionnée qu'elle en a oublié son rôle de mère.
Le cinéaste s'implique également dans la production de films d'autres réalisateurs, comme Miami Blues, de George Armitage, That Thing You Do!, de Tom Hanks, ou encore Adaptation., de ...
Spike Jonze.
Ardent défenseur des droits de l'Homme, Jonathan Demme a aussi produit et réalisé plusieurs documentaires sur Haïti, dont Jean Dominque, produit Mandela, une biographie de Nelson Mandela nommée aux Oscars, ainsi que The Uttmost, un portrait du producteur Kenny Utt, ou encore One Foot on a Banana Peel, the Other Foot in the Grave, sur le quotidien de patients atteints du sida.
Le talent créatif de Jonathan Demme l'a aussi attiré vers la musique. Il a réalisé plusieurs longs métrages musicaux, dont le film de concert de Talking Heads, Stop Maling Sense (1984), élu Meilleur documentaire en 1985 par la National Society of Film Critics, et celui sur le concert de Robyn Hitchcock, Storefront Hitchcock (1998). En 2006, il a réalisé le film de concert plébiscité de Neil YoungNeil Young : Heart of Gold. Il a également réalisé des clips pour les Neville Brothers, Bruce Springsteen, Suzanne Vega, UB40, Chrissie Hynde, New Order et les Feelies.
Il s'éteint le 26 avril 2017 à New York des suites d'une maladie du coeur et d'un cancer de l'oesophage.
Filmographie :
2015 : Ricki and the Flash
2015 : Another Telepathic Thing
2013-2014 : The Killing (Série TV)
2014 : Line of Sight (Téléfilm)
2013 : A Master Builder
2011 : Enlightened (Série TV)
2011 : A Gifted Man (Série TV)
2010 : Tavis Smiley Reports (Téléfilm)
2008 : Rachel se marie
2004 : Un crime dans la tête
2002 : La vérité sur Charlie
1998 : Beloved
1995 : Murder Incorporated
1993 : Philadelphia
1991 : Le silence des agneaux
1988 : Famous All Over Town
1988 : Veuve, mais pas trop...
1987 : Trying Times (Série TV)
1987 : Swimming to Cambodia
1986 : Dangereuse sous tous rapports
1985 : Survival Guide (Téléfilm)
1984 : Swing Shift
1984 : Alive from Off Center (Série TV)
1982 : American Playhouse (Série TV)
1980 : Melvin and Howard
1979 : Meurtres en cascade
1978 : Columbo (Série TV)
1977 : Handle with Care
1976 : Colère froide
1975 : Crazy Mama
1974 : 5 femmes à abattre

Récompenses :
2004 : Prix Gotham du Meilleur documentaire pour L'Agronome
1991 : Oscar du Meilleur film pour Le Silence des agneaux
1991 : Oscar du Meilleur réalisateur pour Le Silence des agneaux
1991 : NYFCC Award du Meilleur réalisateur pour Le Silence des agneaux

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