Karl Lagerfeldt

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Selon la presse, il serait né en 1933 ou 1938, mais il a lui-même démenti ces deux dates, affirmant pourtant être né en 1938 à l'occasion d'une émission présentée par Thierry Ardisson en 1990.

Fils d'un représentant de commerce d'origine suédoise et de son épouse prussienne, Karl grandit dans le domaine de Bissenmoor, de 1934 à 1939, avant de retourner à Hambourg en Allemagne. Les bombardements alliés détruiront cependant la ville en 1944, dès lors les Lagerfeldt rejoignent leur domaine. Eduqué dans les écoles les plus prestigieuses du pays, le jeune Karl poursuit ses études à l'école Bismarck en 1949 avant de quitter l'Allemagne en 1952 avec sa mère pour rejoindre Paris, capitale de la mode.

Elève dans une école privée puis au lycée Montaigne, il travaillera tout d'abord en tant qu'illustrateur de mode. Récipiendaire du premier prix du concours du "Secrétariat international de la laine", organisé par la marque Woolmark, en 1954, il se retrouve ex-aequo avec Yves Saint-Laurent. Remarqué par Pierre Balmain lors du concours, le couturier le recrute en tant qu'assistant, entre 1955 et 1962. Directeur artistique chez le couturier Jean Patou en 1959, Lagerfeld débute, peu après, une carrière de styliste indépendant et crée des collections de mode pour plusieurs pays.

Innovateur, le créateur aux éternelles lunettes noires instaure le prêt-à-porter en 1963 et fabrique des accessoires pour la marque Chloé sur une période de 20 ans, jusqu'en 1983. Il collabore également avec la marque italienne Fendi dès 1965, dont il crée notamment le logo.

En 1983, Karl Lagerfeld devient le directeur artistique de l'ensemble des "collections Haute couture, prêt-à-porter et accessoires" de la maison Chanel et "sauve" la marque, en difficulté à l'époque. Il choisira dès lors le mannequin Inès de La Fressange pour représenter l'image de Chanel faisant d'elle la première icône mode et le premier top à signer un contrat d'exclusivité avec une maison de haute couture. Son esthétique noire et blanche contrastée s'accorde parfaitement avec le style de Coco Chanel. Il choisit ensuite la chanteuse et actrice, Vanessa Paradis, pour représenter la marque. Toujours pour Chanel, il sera le réalisateur du court-métrage Once Upon a Time, en 2013, avec Keira Knightley dans le rôle de Coco Chanel et Clotilde Hesme dans celui de sa tante Adrienne.

L'artiste ouvre sa propre maison de prêt-à-porter, "Karl Lagerfeld", en 1984, avant de redevenir, en 1991, le directeur artistique de Chloé. Après avoir ouvert sa "Lagerfeld Gallery" en 1998, le créateur se retrouvera face à un redressement fiscal après avoir passé 15 ans sans payer ses impôts. En 2004, le couturier lance une "collection capsule" de vêtements pour H&M : un succès fulgurant. Dessinateur de costume pour le monde du spectacle (opéra, cinéma), il crée aussi des tenues de scène pour Kylie Minogue ou encore Madonna.

Après avoir revendu toutes ses marques à Tommy Hilfiger en 2005, Karl Lagerfeld lance sa ligne, K par Karl, en 2007. Créateur d'une nouvelle ligne pour le site Net-a-Porter nommée KARL, il est élu "styliste le plus influent des 25 dernières années" en 2012. Créateur de parfums, il s'est également essayé au cinéma en 2006 où il interprète son propre rôle dans La Doublure de Francis Veber. Protagoniste de plusieurs documentaires, il sera quelques temps animateur radio sous le nom de "DJ Karl" et posera pour une publicité de la Sécurité routière, portant le fameux gilet jaune réfléchissant qui "ne va avec rien" mais qui "sauve des vies".

Mais Karl Lagerfeld est aussi un photographe de renom. Il publie ainsi de nombreux ouvrages photographiques et est propriétaire d'une maison d'édition à Paris. Il est aussi connu pour avoir rhabillé les bouteilles de Coca-Cola Light à son effigie et pour avoir relooké le journal Libération du 22 juin 2010. Associé à de nombreuses marques, Lagerfeld redessine le maillot de l'équipe de France de football en 2011 et tourne dans de nombreuses publicités, notamment pour Volkswagen et Magnum.

Sur tous les fronts, il commentera le mariage du prince William et de Kate Middleton ainsi que le jubilé de la reine Elizabeth II. Véritable icône de la mode, Karl Lagerfeld est entré dans la culture populaire mondiale et possède même une poupée de la marque Barbie à son effigie depuis 2014.

Côté privé, le photographe est connu pour avoir fait un régime draconien en 2000, souhaitant entrer dans les vêtements de la collection Dior Homme. Côté coeur, il dit préférer vivre seul depuis la mort de son partenaire, Jacques de Bascher, décédé du sida en 1983.

Filmographie :

1973 : L'Amour, d'Andy Warhol
2005 : Signé Chanel (Documentaire)
2006 : La Doublure, de Francis Veber
2007 : Lagerfeld Confidentiel (Documentaire)
2008 : Valentino, the last emperor (Documentaire sur Valentino Garavani)
2008 : Karl Lagerfeld - Un roi seul (Documentaire)
2009 : Totally Spies ! Le film (Voix)
2009 : The September Issue (Documentaire)
2010 : Picture me, le journal vérité d'un top model (Documentaire)
2010 : The Red Carpet Issue (Documentaire)
2011 : Le jour d'avant (Série documentaire)
2011 : Hollywoo
2012 : Fashion ! (Série documentaire)

Récompenses :

1986 : Dé d'or pour la maison Chanel
1991 : Prix international du Conseil des créateurs de mode américains
1996 : Prix culturel de la Société allemande de photographie
2002 : Prix Geoffrey Beene du Conseil des créateurs de mode américains
2010 : Décoré commandeur de la Légion d'honneur par Nicolas Sarkozy

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