Rob Cohen

©Getty Images, Tommaso Boddi
Sachant depuis le lycée qu'il souhaite faire carrière dans l'industrie du cinéma, Rob Cohen suit ses études universitaires à la prestigieuse Harvard et réalise déjà un premier film, pour le bureau des admissions de l'établissement, en 1970. Lorsqu'il reçoit son diplôme l'année suivante, le jeune homme plie bagages et s'envole pour Los Angeles, où il s'introduit dans le métier en tant que lecteur de scripts pour l'agent Mike Medavoy.

Rob Cohen se fait vite remarquer pour son intuition et accède en 1973 au titre de Directeur des téléfilms de la Twentieth Century Fox Television. Il n'y passe toutefois que très peu de temps puisque, à tout juste 24 ans, voilà qu'il attise l'intérêt de l'impresario Berry Gordo, lequel lui offre le poste de vice-président de la nouvelle division cinématographique de Motown Records. Le jeune homme produit alors quelques programmes télévisés originaux, rencontrant plus ou moins de succès, comme le soap-opera "Mahogany" avec la star du label, Diana Ross, en 1975. Après une version afro-américaine du "Magicien d'Oz", "The Wiz", réalisée en 1978 par Sidney Lumet, avec encore Diana Ross mais aussi Michael Jackson, Rob Cohen quitte le navire pour lancer sa propre société de production.

Il en profite alors pour s'essayer à la réalisation et diffuse les comédies "A Small Circle of Friends" (1980) puis "Scandalous" (1984). Celles-ci font toutefois deux gros flops, aussi s'avise-t-il finalement à rester concentrer sur son métier de producteur. Et il fait bien, puisqu'il va rapidement devenir un de ces "bébés magnats" qui règnent sur Hollywood du haut de leur trentaine, voire vingtaine, d'années. Si les films qu'il produit ne sont pas des plus mémorables, ils font en effet toute sa notoriété dans les coulisses de la Mecque du cinéma grâce à des têtes d'affiche phares de la décennie : Arnold Schwarzenegger dans "Running Man" (1987), Jack Nicholson, Michelle Pfeiffer, Susan Sarandon et Cher dans "Les Sorcières d'Eastwick" (1987), ou encore Mel Gibson et Goldie Hawn dans "Comme un oiseau sur la branche" (1990).

Surtout, c'est sur le petit écran que Rob Cohen parvient enfin à s'affirmer en tant que réalisateur sur quelques épisodes de séries, dont la mythique "Deux flics à Miami" entre 1985 et 1986. Il lui faudra néanmoins quelques années avant de prendre assez d'assurance pour retenter sa chance sur le grand écran. C'est finalement en 1993 qu'il revient derrière la caméra pour un biopic musclé, "Dragon, l'histoire de Bruce Lee", qui rencontre cette fois un succès à la fois critique et commercial. De quoi l'encourager à poursuivre dans cette voie, aussi signe-t-il en 1996 deux nouveaux films : le fantastique "Coeur de dragon", porté par Dennis Quaid et Sean Connery, puis surtout le catastrophique "Daylight" avec Sylvester Stallone.

Deux ans plus tard, Rob Cohen reçoit les applaudissements des critiques pour son téléfilm biographique "Les rois de Las Vegas" sur la bande du Rat Pack, avec notamment Ray Liotta dans la peau de ...
href="http://people.orange.fr/star/frank-sinatra-CNT0000004Zj8E/">Frank Sinatra et Don Cheadle dans celle de Sammy Davis Jr., qui remporte un prestigieux Golden Globe et trois Emmy Awards. Mais à l'aube du nouveau millénaire, c'est encore dans des blockbusters bourrés de testostérones que le producteur, scénariste et réalisateur quinquagénaire va assurer ses vieux jours. Il réalise en effet, coup sur coup, le premier volet d'une saga particulièrement lucrative, "Fast and Furious" (2001), et l'énorme hit au box-office qu'est "xXx" (2002), avec le gros bras Vin Diesel encore en tête d'affiche.

S'il est certes difficile de faire mieux après de tels succès, "Furtif", avec Jamie Foxx, Jessica Biel et Josh Lucas dans la peau de pilotes d'essai en 2005, ne pouvait pas être plus gros échec financier. Rob Cohen se rattrape en 2008 en prenant les commandes du troisième volet de la trilogie "La Momie" avec Brendan Fraser, intitulé "La tombe de l'empereur dragon", qui fait cette fois un résultat satisfaisant au box-office. Mais voilà que le réalisateur décide de revenir ensuite au thriller - après "The Skulls : société secrète" (2000) - avec "Alex Cross" (2012), dans lequel on retrouve notre Jean Reno national en second rôle, mais ce dernier ne rencontre pas le succès escompté. "Un voisin trop parfait", trois ans plus tard, cumulera pour sa part pas moins de cinq fois son budget en recettes - sans doute grâce à la présence de Jennifer Lopez - mais restera un échec flagrant d'un point de vue critique.

Heureusement que Rob Cohen ne se limite pas au cinéma... Il est en effet un réalisateur accompli dans le domaine publicitaire, avec des centaines de spots à son nom pour des marques aussi connues que Verizon, les géants de l'automobile Ford, General Motors et Mercedes, ou encore Burger King. Celui qui continue par ailleurs de produire sporadiquement quelques oeuvres des petit et grand écrans n'en oublie pas pour autant son rêve de gamin, étant ainsi de nouveau attendu dans les salles obscures en 2017. Rob Cohen repasse en effet derrière la caméra pour un film mêlant action et catastrophe, "Category 5", sur un casse intenté contre le Trésor américain en plein ouragan... Reste à voir si ce dernier fera partie de ses tops... ou de ses flops.

Filmographie :

Réalisateur

2017 : Category 5
2015 : Un voisin trop parfait
2012 : Alex Cross
2008 : La momie - La tombe de l'empereur dragon
2005 : Furtif
2003 : Rammstein: Lichtspielhaus (Documentaire)
2002 : xXx
2001 : Fast and Furious
2000 : The skulls: société secrète
1998 : Les rois de Las Vegas (Téléfilm)
1997 : The Guardian (Téléfilm)
1996 : Daylight
1996 : Coeur de dragon
1993 : Dragon, l'histoire de Bruce Lee
1991 : The Antagonists (Série TV)
1991 : Eddie Dodd (Série TV)
1990 : Brigade de choc à Las Vegas (Série TV)
1990-1988 : Génération pub (Série TV)
1989 : Flic à tout faire (Série TV)
1987 : A Year in the Life (Série TV)
1987 : Private Eye (Série TV)
1986-1985 : Deux flics à Miami (Série TV)
1984 : Scandalous
1980 : Un petit cercle d'amis

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suspense
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Alex Cross

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sortie le 6 août 2008
La Momie : la Tombe de l'Empereur Dragon
 
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