Timothy Spall

©Abaca, Behar Anthony/DDP USA/ABACA
Fils d'un employé des postes et d'une coiffeuse, Timothy Spall a été élevé à Londres. Après avoir auditionné et obtenu une place au National Youth Theatre, il entre à la RADA (Royal Academy of Dramatic Arts à Londres) où il incarne des rôles titres tels que "Macbeth" ou "Othello". Spall est alors un acteur dit "classique".

Diplômé de la prestigieuse école, il rejoint en 1979 la Royal Shakespeare Company, l'équivalente de la Comédie Française, où il reste pendant deux ans, interprétant sur scène les classiques : "Les Joyeuses Commères de Windsor", "Cymbeline", "Les Trois Soeurs" ou encore "Nicholas Nickleby". Il débute au cinéma par les films "The Life Story of Baal" d'Edward Bennett (1978) et "Quadrophenia" de Franc Roddam (1979), l'adaptation cinématographique de l'opéra rock des Who.

Au début des années 1980, il fait la rencontre du réalisateur et scénariste Mike Leigh qui devient son réalisateur favori et inversement. Il fait ainsi ses débuts à la télévision avec la série culte "Home Sweet Home" de Leigh, puis il joue dans sa propre série dramatique "Frank Stubbs Favorise" en 1993. Toujours auprès de lui, Timothy apparaît dans un certain nombre d'initiatives primées, notamment "Life is Sweet" (1990) et "Secrets et mensonges" (1996) qui lui valent une nomination au BAFTA Award et le Gilbert & Sullivan pour le biopic "Topsy-Turvy" (1999). En dehors de Mike Leigh, il est également connu pour avoir collaboré avec Ken Russell pour "Gothic" (1986), Clint Eastwood dans "Chasseur blanc, coeur noir" (1990), Bernardo Bertolucci dans "Un thé au Sahara" (1990), ou encore Kenneth Branagh dans "Hamlet" (1996). Mais la découverte d'une leucémie freine sa carrière au milieu des années 1990.

Ce triste épisode de l'empêche pas de se faire remarquer du public et de s'inscrire dans la mémoire des gens, notamment par son physique unique. Certes, il est ventru, avec un visage particulier un peu renfrogné, ce qui lui confère ce titre de "gueule", lui qui est souvent porté sur les rôles d'hommes parfois mauvais, aux ambitions obscures...

En 2000, il prêtait sa voix dans le célèbre long métrage d'animation "Chicken Run" (2000), puis il est notamment apparu dans "Harry Potter et le prisonnier d'Azkaban" (2004) et "Harry Potter et la coupe de feu" (2005) où il incarne l'effrayant Queudver, l'homme au haut de forme et au visage semblable à celui d'un rat...

Dans "Le Discours d'un roi" en 2010, il campe auprès de Colin Firth ce cher Winston Churchill, l'homme de pouvoir, principal soutien du souverain en proie à un bégaiement handicapant. Il remet d'ailleurs le cigare du grand premier ministre à sa bouche lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques de Londres en 2012, mise en scène par Danny Boyle ("Slumdog Millionnaire").

En 2014, c'est la consécration, il remporte le prix d'interprétation masculine à Cannes pour "Mr. Turner" de Mike Leigh. Dans ce long-métrage patient et lent, il incarne l'un des plus éminents peintre du XIXe siècle en Angleterre, William Turner, connu pour sa personnalité introvertie et colérique, mais célébré comme un artiste au talent infini, bouleversant de poésie et de mélancolie, peignant uniquement ces paysages de mer à la lumière plus vraie que nature. Pour l'occasion, l'acteur s'est mis à la peinture très sérieusement, trois heures chaque semaine pour préparer son rôle.

C'est sur la scène du Palais des Festivals que l'acteur livre un discours émouvant lors de la remise de son prix, tente vainement de le lire sur son téléphone portable, remerciant son épouse de l'avoir aidé à combattre sa leucémie avant le tournage du film. Il remercie avec humour son réalisateur ...
et ami Mike Leigh : "Turner était petit et moche, je ne comprends pas pourquoi Leigh m'a confié le rôle". Spall, ému aux larmes, a été longuement applaudi par la suite. Ce prix d'interprétation est le plus prestigieux qu'il ait reçu, malgré une carrière applaudie à l'internationale.

Timothy Spall est très attendu cette année dans le film "Denial", mis en scène par Mick Jackson où son personnage (David Irving) affronte Deborah Lipstadt (Rachel Weisz), une historienne de renommée internationale. Cet écrivain britannique négationniste avait provoqué un scandale en niant au nez de l'historienne (elle-même Juive) l'existence des chambres à gaz et de l'Holocauste. Ce fait à dimension juridique s'est déroulé dès l'année 1993 entre les Etats-Unis et l'Angleterre et a déchaîné la presse de l'époque.

Son fils,Rafe Spall est aussi un acteur très populaire en Angleterre, on peut le découvrir dans la série "Black Mirror" et dans diverses comédies romantiques comme "I give it a year".

Filmographie :

2017 : The Changeover, de Miranda Harcourt, Stuart MacKenzie
2017 : Finding your feet, de Richard Loncraine
2016 : The Party, de Sally Potter
2016 : Stanley, a man of variety
2016 : Denial, de Mick Jackson
2016 : The journey, de Nick Hamm
2016 : Away, de David Blair
2016 : Alice de l'autre côté du miroir, de James Bobin
2015 : Fungus the Bogeyman (Série TV)
2015 : Le Mystère Enfield (The Enfield Haunting) (Série TV)
2015 : Sucker, de Ben Chessell
2014 : Blandings (Série TV)
2014 : Mr. Turner, de Mike Leigh
2013 : Upside Down, de Juan Diego Solanas
2013 : Duo d'escrocs (The Love Punch), de Joel Hopkins
2012 : Wasteland (The Rise)
2012 : Love Bite, d'Andy de Emmony
2011 : Le Discours d'un roi, de Tom Hooper
2011 : Harry Potter et les Reliques de la Mort, de David Yates
2010 : Alice au pays des merveilles, de Tim Burton
2010 : My Angel , de Stephen Cookson
2010 : Harry Potter et les Reliques de la Mort, de David Yates
2009 : Harry Potter et le Prince de sang-mêlé, de David Yates
2009 : The Damned United, de Tom Hooper
2009 : Le Secret de Green Knowe, de Jullian Fellowes
2009 : Fleur du désert, de Sherry Hormann
2009 : Heartless, de Philip Ridley
2008 : Appaloosa, d'Ed Harris
2007 : Il était une fois, de Kevin Lima
2007 : Sweeney Todd : Le Diabolique Barbier de Fleet Street, de Tim Burton
2007 : Harry Potter et l'Ordre du Phénix, de David Yates
2007 : Au-delà de l'illusion, de Gillian Armstrong
2007 : Oliver Twist (Téléfilm)
2005 : Harry Potter et la Coupe de feu, de Mike Newell
2005 : Pierrepoint (The Last Hangman)
2004 : Les Désastreuses Aventures des orphelins Baudelaire, de Brad Silberling
2004 : Harry Potter et le Prisonnier d'Azkaban, de Alfonso Cuarón
2003 : Le Dernier Samouraï, de Edward Zwick
2002 : All or Nothing, de Mike Leigh
2001 : Intimité, de Patrice Chéreau
2001 : Vanilla Sky, de Cameron Crowe
2001 : Le Vieux qui lisait des romans d'amour, de Rolf De Heer
2001 : Rock Star, de Stephen Herek
2000 : Vatel, de Roland Joffé
2000 : Peines d'amour perdues, de Kenneth Branagh
1999 : Topsy-Turvy, de Mike Leigh
1998 : Still Crazy, de Brian Gibson
1998 : La Sagesse des crocodiles, de Po-Chih Leong
1996 : Hamlet, de Kenneth Branagh
1996 : Secrets et mensonges, de Mike Leigh
1992 : Red Dwarf (Série TV)
1993 : Les Aventures du jeune Indiana Jones (Téléfilm)
1990 : Chasseur blanc, coeur noir, de Clint Eastwood
1990 : Un thé au Sahara, de Bernardo Bertolucci
1988 : Le Complot (To kill a priest / Popieluszku), d'Agnieszka Holland
1986 : Gothic, de Ken Russell
1985 : La Promise (The Bride), de Franc Roddam
1982 : Remembrance, de Colin Gregg
1982 : Drôle de missionnaire (The Missionary), de Richard Loncraine
1979 : Quadrophenia, de Franc Roddam

Récompense :

2014 : Prix d'interprétation masculine au Festival de Cannes pour "Mr. Turner".

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