Van Halen

©Getty Images, Seth McConnell

Il initie ses fils au piano, avant que l'un et l'autre se prennent de passion pour d'autres instruments : la guitare flamenco pour Alex et la batterie pour Eddie. Ce dernier, influencé par les prouesses de son frère et la dextérité d'Eric Clapton, se met finalement lui aussi à la guitare.

Pendant leur scolarité, la fratrie forme divers groupes : The Trojan Rubber Company, The Broken Combs, The Space Brothers, puis Mammoth, qui évoluera en Van Halen.

À l'origine, Mammoth est un trio composé d'Eddie à la guitare et au chant, d'Alex à la batterie et de Mark Stone à la basse. En 1974, Michael Antony remplace ce dernier, puis David Lee Roth entre comme chanteur. Mammoth apprend qu'un autre groupe porte déjà ce nom de scène à Los Angeles et choisit alors de s'appeler Van Halen.

Repéré en 1976 par Gene Simmons du groupe de hard rock Kiss, ce dernier finance leur première cassette démo. Le groupe signe ensuite leur premier contrat avec Mo Ostin, un exécutif de Warner Bros. Ted Templeman, rencontré au Starwood Club de Los Angeles, devient leur premier producteur.

Leur premier album, Van Halen, sort en 1978. Certifié six fois disque de platine, il leur permet de retourner en studio et de sortir dans la foulée Van Halen II (1979), certifié platine deux mois après sa sortie, et Women and Children First (1980), certifié disque de platine trois mois après sa sortie.

Se forgeant très rapidement une réputation de groupe à scandale détruisant chaque hôtel par lesquels ils passent, Van Halen enchaîne les écarts de conduite, créant des tensions entre les deux frères. Eddie envisage même un temps de quitter le groupe, se rapproche du groupe Kiss, qu'il ne rejoindra finalement pas.

Non satisfait de l'album Diver Down, fait de reprises et de morceaux introspectifs et sombres, Eddie se fait construire en 1983 son propre studio d'enregistrement, le 5150. Multipliant les projets personnels en dehors du groupe, il enregistre notamment le solo de guitare du tube Beat It de Michael Jackson, pour lequel il ne se fera pas payer.

Le "guitar hero" Eddie a ensuite l'idée d'intégrer des synthétiseurs sur les nouveaux morceaux du groupe (Jump, I'll Wait, Panama, Hot For Teacher). C'est un succès mais qui n'empêchera pas les tensions de refaire surface. En 1985, David quitte le groupe pour se consacrer à une carrière solo. Le trio restant cherche alors un remplaçant : Sammy Hagar devient le nouveau chanteur de Van Halen.

En 1986 sort l'album très 80's baptisé 5150, duquel sont extraits les morceaux Why Can't This Be Love, Dreams, Best of Both Worlds ou encore Love Walks In. L'album sera certifié quadruple disque de platine.

Suivront OU812 (1988), album-hommage à leur père, décédé en décembre 1985 à l'âge de 66 ans, puis For Unlawful Carnal Knowledge (1991), pour lequel ils reçoivent le Grammy Award de la Meilleure prestation hard rock. L'année suivante, le groupe remporte trois récompenses aux MTV Video Music Awards.

Un conflit éclate entre Sammy et Eddie au début de l'année 1996, Sammy désapprouvant la participation du groupe à la bande originale du film-catastrophe Twister(1990).

Des rumeurs de reformation du groupe circulent mais sont rapidement démenties, David Lee Roth ne faisant qu'un bref retour à l'occasion de la promotion du Best Of.

Entre 1996 et 2006, le groupe connaîtra pas moins de quatre chanteurs (Gary Cherone à deux reprises, Sammy Hagar parti en 1996 et revenu de 2003 à 2005, puis David Lee Roth revenu en 2000, 2001 puis présent depuis 2006).

En 2007, la nouvelle formation compte trois membres de la formation originale : David Lee Roth au chant, Eddie Van Halen à la guitare et son frère Alex à la batterie. Le fils d'Eddie, Wolfgang, tout juste âgé de 16 ans, se greffe au groupe et remplace Michael Anthony.

Entre 1978 et 1998, Van Halen sort 12 albums, tous entrés dans le top 20 du Billboard 200. Le Guinness des Records le classe alors comme le groupe ayant le plus grand nombre de tubes dans la Billboard Mainstream Rock List.

Entré au Rock and Roll Hall of Fame en 2007, Van Halen a depuis sorti les albums Van Halen III en 1998 et A Different King of Truth en 2012.

Discographie :

2012 : A Different Kind of Truth
1998 : Van Halen III
1995 : Balance
1991 : For Unlawful Carnal Knowledge
1988 : OU812
1986 : 5150
1984 : 1984
1982 : Diver Down
1981 : Fair Warning
1980 : Women and Children First
1979 : Van Halen II
1978 : Van Halen

Récompenses :

1992 : Grammy Award de la Meilleure prestation hard rock pour For Unlawful Carnal Knowledge
1992 : MTV Video Music Awards du meilleur montage, de la vidéo de l'année et de la meilleure réalisation pour Right Now
1992 : American Music Award du meilleur album de heavy metal/hard rock pour For Unlawful Carnal Knowledge
1984 : MTV Video Music Award de la meilleure performance scénique pour Jump

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