B.B King

B.B King©BestImage - FAMEFLYNET / BESTIMAGE

B.B. King (pour Blues Boy) est à jamais associé à l'histoire du blues. Né dans une plantation de coton, au coeur du Mississipi, terre mère du blues, il chante très jeune dans le choeur gospel de son église.

Enfant, Riley B. King chante dans la rue pour quelques centimes. À l'âge de 22 ans, il rejoint Memphis en stop pour se lancer. La ville est alors le lieu incontournable pour tous les musiciens du Sud. Il vit alors avec son cousin Bukka White, qui l'initie un peu plus à l'art du blues. Il ne faut pas très longtemps au jeune homme talentueux pour se faire remarquer. En 1948, il passe à la radio de Sony Boy Williamson, il se fait engager ensuite sur une autre station qui lui propose sa propre émission King's Spot, un programme qui devient très vite populaire. C'est à cette époque qu'il prend le pseudonyme de B.B. King.

Le bluesman enregistre son premier album à la fin des années 1940 et monte son propre orchestre B.B. King Review. Le groupe se produit dans de petits clubs à travers tous les États-Unis.

En 1952, l'album "3 O'clock Blues" se hisse à la première place du classement Billboard Rythm. Les titres ...You Know I Love You, Woke Up This Morning, Please Love Me, When My Heart Beats like a Hammer, Sweet Little Angel font de B.B. King un musicien Rythm & Blues connu et reconnu. Ses revenus augmentent très fortement et son groupe se produit enfin dans des salles prestigieuses.

Fin 1960, il donne un nouvel élan à sa carrière en s'essayant au rock. Cette année-là, il assure la première partie des Rolling Stones. Des apartés qu'il multiplie tout au long de sa carrière comme en 1988 quand il chante avec le groupe U2When Love Comes To Town.

En 50 ans de carrière B.B. King a enregistré une cinquantaine d'albums. Entre 1951 et 1985 il apparait 74 fois dans le Rythm&Blues Billboard. Le musicien est une source d'inspiration pour de nombreux bluesmen, toutes générations confondues.

En 2006, à l'âge de 80 ans B.B. King entame une tournée mondiale d'adieu. Mais l'appel de la scène est plus fort et 3 ans plus tard, l'artiste est de nouveau de retour sur scène à Paris, aux États-Unis, au Maroc... B.B. King se produira sur scène quasiment jusqu'à la fin.

Le monument de la musique blues s'est éteint de mort naturelle le 14 mai 2015 à Las Vegas.

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