Bernie Sanders

Bernie Sanders©Abaca

Son engagement politique émerge lors de ses années universitaires. Membre de la Ligue des jeunes socialistes, la section étudiante du Parti socialiste d'Amérique, Bernie Sanders rejoint plus tard, en 1971, une formation politique vermontaise baptisée le Parti de l'union de la liberté.

Son diplôme en poche, il s'installe dans le Vermont, où il travaille d'abord comme charpentier, puis comme journaliste.

Entre 1972 et 1974, il tente sa chance comme candidat indépendant au Sénat, mais ne parvient pas à se faire élire. Il brigue également le poste de gouverneur du Vermont en 1972, 1976 et 1986, mais en vain.

Il quitte le Parti de l'union de la liberté en 1977 et s'écarte de la vie politique pour se consacrer à l'écriture et la direction de la Société d'histoire du peuple américain.

De retour sur la scène politique au début des années 1980, il lui faut patienter jusqu'en 1981 pour connaître la consécration en politique. Élu cette année-là maire de Burlington, principale ville du Vermont, avec 10 voix de majorité contre le maire démocrate sortant, il se fait ensuite réélire à deux reprises, devenu populaire grâce à sa politique de revitalisation du centre-ville.

Alors bien ancré politiquement dans ... le Vermont, Bernie Sanders se présente en 1988 au poste de représentant du Vermont, mais se fait battre par le républicain Peter Smith. Il prend sa revanche deux ans plus tard et se fait cette fois-ci élire avec 56% des voix. Il devient alors le premier candidat indépendant élu au Congrès des États-Unis depuis 1950. Durant ses mandats au Congrès (1991-2007), le républicain s'oppose notamment à la guerre en Irak et au clonage humain.

Le 7 novembre 2006, il est élu Sénateur du Vermont avec 65% des voix face à l'homme d'affaires et candidat républicain Richard Tarrant (32%). Il est réélu le 6 novembre 2012 avec 71% des voix face au candidat républicain John MacGovern.

Politicien indépendant depuis le début de sa carrière politique, Bernie Sanders s'affilie au Parti démocrate en 2015, année où il annonce officiellement sa candidature aux primaires démocrates en vue de l'élection présidentielle américaine de 2016. Il devient alors le principal rival de la favorite, Hillary Clinton.

Le 10 février 2016, après avoir manqué de peu le caucus de l'Iowa (49,6% contre 49,8% pour Hillary Clinton), il remporte la primaire du New Hampshire avec 60% des voix contre 39% pour Hillary Clinton.

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