Bill Withers

Bill Withers©Abaca - PA Photos/ABACA

Bill Withers est une icône de la musique soul et bon nombre de ses titres font partie de la culture musicale mondiale.

Le jeune Bill perd son père alors qu'il n'a que 13 ans. À 17 ans il s'engage dans la Navy et y reste 9 ans avant de redevenir civil au milieu des années 1960. En 1967, il s'installe à Los Angeles rêvant de percer dans l'univers de la musique. Le jeune homme a alors de nombreuses compositions à son actif et enregistre ses premières démos avec ses économies.

Le musicien signe son 1er contrat chez Sussex Records en 1970 et sort l'année suivante son premier album le sublime "Just as I am" avec quelques-uns des plus grands tubes de l'artiste : Ain't no Sunshine, Grandma's Hand. C'est le succès immédiat et Bill Withers enchaîne les albums : "Still Bill" en 1972 (Use Me, Lean on Me), "Live at Carnegie Hall" ... en 1974, "Justments" en 1974, "Making Music", "Making Friends" en 1975 chez sa nouvelle maison de disques Columbia Record (Hello like before, Paint your pretty picture, Make love to your mind, She's lonely).

En 1974, le chanteur participe au concert d'anthologie au Zaïre Rumble in the Jungle aux côtés d'autres stars James Brown, B.B. King et Etta James.

En 1985, suite à des déboires avec Columbia Records, Bill Withers sort le dernier album de sa carrière "Watching You, Watching Me". Après 15 ans de carrière, 9 albums il se retire de l'industrie musicale.

L'artiste fait partie des chanteurs les plus repris et le plus samplé : Lean on Me reprise par Michael Bolton, Ain't no Sunshine repris à moultes reprises par entre autres Isaac Hayes, Paul McCartney, Michael Jackson... Just the Two of Us par Will Smith. Le titre Grandma's Hand a été samplé par les Blackstreet sur le tube No Diggity.

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