Burt Bacharach

Burt Bacharach©Abaca, Suarez Myrna/Startraks/ABACA

Né à Kansas City, Burt Bacharach vit à New York à Forest Hills. Il grandit dans un foyer de tradition judaïque, mais n'y pratique pas sa religion. Passionné de jazz, il a pourtant les leçons de piano en horreur. La rumeur dit qu'il obtenait de fausses cartes d'identité pour s'immiscer dans les clubs de bepop.
Diplômé de McGill à Montréal, de la Mannes School of Music et l'Académie de musique de l'Occident de Montecito, il se concentre essentiellement sur son style de prédilection, le jazz. Il rencontre Marlene Dietrich qui l'engage pour devenir son arrangeur musical dans les années 50. Ensemble, ils travaillent à un spectacle et noue une complicité forte, la grande Marlene le surnommera même "mon directeur".
C'est en 1957 que Burt rencontre son partenaire professionnel Hal David au Brill Building et que commence une longue collaboration d'écriture. Burt reste essentiellement à la composition et tend à se différencier des artistes standards des années 60 avec un style très pop. Le tandem peut se vanter d'avoir pensé les plus grands standards américains : "The Story of My Life", "Magic Moments"...
En 1962, c'est avec Bob Hilliard qu'il compose "Any Day Now". Burt, très inspiré par le cinéma de son époque compose "The Man Who Shot Liberty Valance", titre éponyme du film avec John Wayne et James Stewart. S'ensuivent les titres "Only Love Can Break a Heart" et "Make it Easy On Yourself".
Il rencontre Marie Dionne Warwick chanteuse du groupe The Gospelaires. Une alliance musicale se fait alors naturellement entre les deux artistes, elle qui comprend et adopte "le style Bacharach" comme personne. Peu à peu, Burt compose presque tous les titres de la carrière de Warwick. Parmi ses titres, il y a des tubes incontournables tels que "I Say A Little Prayer" (1967) ou encore "This Girl's in Love With You" (1969).
Hal David et Burt Bacharach continuent ... de livrer de grands succès tels "What the World Needs Now" pour Jackie DeShannon, "What's New Pussycat" pour Tom Jones ou même "The Look Of Love" pour Dusty Springfield. "Raindrops Keep Fallin' On My Head" chanté par B.J. Thomas demeure la chanson phare composée par Burt Bacharach.
La carrière de Burt englobe aussi des années de composition pour le cinéma, "Alfie", "Casino Royale", "Butch Cassidy and the Sundance Kid", notamment, ont permis au compositeur de remporter deux Oscars et un Grammy. En 1988, c'est pour "Night Shift" de Ron Howard qu'il compose une bande originale.
De nombreux artistes des années 1990 rendent alors hommage entre remix et reprises au grand Burt Bacharach, qui voit d'un très bon oeil la réactualisation de son travail. Parmi ces artistes,Oasis, Jack White ou R.E.M. ont travaillé la musique de Burt.
Le compositeur fait une rencontre importante, le rocker Elvis Costello. Ensemble, ils travaillent minutieusement à quelques titres, notamment pour le film d' Allison Anders : "Grace of My Heart", ou "God Give me Strength".
Burt Bacharach apparaît dans le film "Austin Powers" avec Mike Myers. Pour l'anecdote, Burt est supposé être l'artiste préféré de l'espion...
En 2012, Hal David et Burt Bacharach ont reçu le Prix de la Library of Congress Gerswhin pour l'ensemble de leur oeuvre et leur contribution à la culture musicale populaire.
Discographie :
2005 : At This Time
2003 : Isley Meets Bacharach: Here I Am with Ronald Isley
1998 : One Amazing Night
1998 : Painted from Memory with Elvis Costello
1979 : Woman
1977 : Futures
1974 : Burt Bacharach in Concert
1974 : Living Together
1971 : Burt Bacharach
1969 : Make it Easy on Yourself
1967 : Reach Out
1965 : Hitmaker! Burt Bacharach Plays His Hits
 

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