Charlene Wittstock

Charlene Wittstock©Abaca

Fille aînée, elle a deux frères Gareth (né en 1980) et Sean (né en 1983). C'est à 12 ans que la jeune fille, de nationalités sud-africaine et britannique, quitte avec sa famille son pays natal pour l'Afrique du Sud.

Charlene Wittstock se passionne très jeune pour la natation et quitte l'école à 16 ans pour se consacrer à la discipline avant de remporter les championnats juniors d'Afrique du Sud deux ans plus tard. Elle fera partie en 2000 de l'équipe féminine du 4x100m 4 nages sélectionnée pour les Jeux olympiques de Sydney.

Portant les couleurs de l'Afrique du Sud, elle se classe en individuel 17ème au 100m dos crawlé et 14ème au 200m dos crawlé. L'équipe sera, quant à elle, classée cinquième de la compétition. Médaillée d'or au Meeting international de natation de Monaco (2000), elle remporte également trois médailles d'or lors de la Coupe du Monde (2002) et une médaille d'argent aux Jeux de Commonwealth de Manchester.

Bien que qualifiée pour les JO de Pekin de 2008, la jeune femme choisit de mettre fin à sa carrière sportive en 2007.

C'est en 2000 que la nageuse rencontre le prince Albert à l'occasion d'une compétition de natation à Monaco. Une chose en entraînant une autre, elle fait sa première apparition publique aux côtés du nouveau souverain, à la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques d'hiver de Turin (2006).

Très médiatisé dans la presse internationale, le couple annonce ses fiançailles le 23 juin 2010 avant de se marier les 1er et 2 juillet 2011. Convertie au catholicisme, la jeune femme épouse Albert civilement puis religieusement dans la cour d'honneur du palais princier. Charlene Wittstock devient alors "Son Altesse sérénissime la princesse de Monaco" et porte, au féminin, les titres dévolus ... au Prince.

Le couple princier annonce en mai 2014 attendre un enfant puis des jumeaux en octobre. Gabriella et Jacques naissent le 10 décembre 2014. Bien que né quelques minutes après sa soeur, c'est Jacques qui devient héritier de la couronne.

Dans le domaine de l'humanitaire, la princesse s'engage auprès de nombreuses causes. Elle est l'une des marraines de The Giving Organisation Trust luttant contre le VIH, venant en aide à l'enfance en difficulté et protégeant l'environnement. C'est en 2012 que la princesse crée la Fondation Princesse-Charlène qui s'occupe des femmes et des enfants en difficulté dans le monde et qui est également tournée vers le sport. Sensibilisée aux problèmes des enfants défavorisés, elle lancera notamment le programme "Learn to Swim" en Afrique du Sud (2013). Présidente d'honneur du Ladies Lunch de Monte-Carlo depuis 2009, elle est également marraine de la Fondation Nelson-Mandela depuis 2010, des Jeux Olympique spéciaux, de la Born Free Foundation qui protège les espèces animales en danger et de l'association Monaa qui lutte contre l'autisme. Charlène de Monaco prend aussi part aux événements majeurs de la vie monégasque comme le Bal de la Croix-Rouge et de la Rose qui récolte des fonds au profit de la fondation Princesse-Grace-de-Monaco.

Récompenses :

2012 : Grand-croix de l'ordre de Saint-Charles (Monaco)
2012 : Grand-croix de l'ordre du Mérite de la République de Pologne
2014 : Grand-croix de l'ordre de l'Étoile de la République italienne

Palmarès :

1996 : Championne junior d'Afrique du Sud de natation
2000 : 5ème position aux Jeux Olympique de Sydney en dos crawlé avec l'équipe féminine du 4x100m 4 nages
2000 : Médaille d'or du 200m dos au Meeting international de natation de Monaco.
2002 : 3 Médailles d'or à la Coupe du Monde
2002 : Médaille d'argent aux Jeux de Commonwealth (Manchester)

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