Etta James

Etta James©Getty Images, Michael Ochs Archives

Enfant, Jamesetta s'initie au chant dès l'âge de 5 ans au sein des Echoes of Eden Choir, la chorale de l'église baptiste Saint Paul de Los Angeles. Son talent ne tarde pas à se faire remarquer et la jeune femme commence à prendre des cours de chant pour parfaire sa technique vocale.
En 1950, alors qu'elle vient d'arriver à San Francisco, elle forme un groupe vocal avec ses deux soeurs pour s'adonner à sa grande passion du chant. Elle se fait alors repérer par le chanteur Johnny Otis, qui tombe sous le charme et lui fait passer une audition. Sans tarder, elle sort son premier disque, The Wallflower (Roll With Me Henry) en 1954, pour contrer le tube de Hank Ballard and The Midnighters, Work with me Annie. Le titre devient numéro un dans les charts et Otis décide de changer le nom de la chanteuse à la voix d'or en Etta James, accompagnée de ses choristes, The Peaches.
Suite à ce premier succès, Etta James continue de chanter en solo ou en duo avec les saxophonistes Maxwell Davis, ouLee Allen suivant les studios où elle travaille. Elle enregistre successivement les titres Good Rockin' Daddy, W-O-M-A-N et Tough Lover à La Nouvelle Orleans, des chansons très appréciées du public.
En 1961, elle reprend I Just Want To Make Love To You de Muddy Waters, qui deviendra un tube mondial trente-cinq ans plus tard grâce à une publicité pour Coca-Cola. Mais c'est en 1967 que la chanteuse obtiendra son plus grand succès avec Tell Me Mama, un titre qui atteint le 23ème place des charts et qui rentre dans l'histoire des classiques de la musique.
Après plusieurs années à ... batailler avec la drogue, Etta James revient en 1986 avec Late Show, un album live qu'elle enregistre avec le saxophoniste Eddie "Cleanhead" Vision. Suivra Seven Year Itch en 1988, Sticking To My Guns (1990), ou encore The Righ Time (1992), où la chanteuse montre qu'elle n'a rien perdu de sa voix.
En 1998 elle sort un album de Noël remarqué, Etta James Christmas, puis elle est intronisée au Blues Hall of Fame en 2001. Deux ans plus tard, elle reçoit même un Grammy Award pour l'ensemble de sa carrière.
En 2011, alors qu'elle souffre d'une leucémie et de démence sénile, Etta James est hospitalisée d'urgence. Elle décèdera un an plus tard, le 20 janvier 2012 à Riverside en Californie.
Discographie :
1961 : Miss Etta James
1963 : Etta James Top Ten
1964 : Etta James Rocks The House
1974 : Come a little closer
1978 : Deep in the Night
1980 : Changes
1989 : Seven Year Itch
1990 : Stickin' To My Guns
1994 : Mystery Lady (Songs of Billie Holiday)
1995 : Time After Time
1996 : Love's Been Rough On Me
1997 : Her Best
1998 : Life, Love & The Blues
1999 : Heart of a Woman
2000 : Matriarch Of The Blues
2001 : Blue Gardenia,
2002 : Burnin' Down The House
2003 : Let's Roll
2004 : Blues to the Bone
2006 : All The Way
2011 : The Dreamer
Récompenses :
1995 : Grammy Award du meilleur album jazz pour Mystery Lady : Songs of Billie Holiday
2003 : Grammy Award pour l'ensemble de sa carrière
2004 : Grammy Award du meilleur album de blues contemporain pour Let's Roll
2005 : Grammy Award du meilleur album de blues contemporain pour Blues to the bone
2008 : Grammy Hall of Fame Award pour The Wallflower (Roll with me Henry)

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