Francis Ford Coppola

Francis Ford Coppola©Abaca, Everett Collection/ABACA

Francis Ford Coppola grandit à New York dans une famille où l'art prend toute la place. Son père Carmine Coppola était un compositeur et sa mère Italia Pennino, une actrice. Francis connaît une enfance heureuse mais marquée par la maladie, la poliomyélite. C'est alors que sa curiosité se tourne vers le cinéma. Cloîtré chez lui, il décide de développer son trop-plein de créativité en filmant son entourage à l'aide de sa caméra 8 mm.
Rétabli, il intègre le département cinéma de l'UCLA, dont il sort pour entrer dans l'équipe de tournage de Roger Corman sur The Young Racers (1963). Malgré la réalisation d'un premier film, le thriller Dementia 13, il demeurera scénariste encore une dizaine d'années pour de grands cinéastes comme Sydney Pollack ou René Clément. Ce n'est qu'après la fondation de sa société de production American Zoetrope, qu'il connaît véritablement le succès.
Après un premier échec dans la production de THX 1138 (1971), Francis Ford Coppola rencontre un succès fracassant. En effet, le film Le Parrain (1972) révèle son talent au monde entier. Fresque historique sur l'Amérique ayant pour thème la mafia italienne, Coppola imagine un clan uni et puissant dont le chef, Don Corleone est interprété par un Marlon Brando alors au sommet de son talent.
Le réalisateur met également en lumière un nouveau prodige du cinéma : Al Pacino. Le film remportera deux Oscars, dont celui du meilleur réalisateur. Encore de nos jours, Le Parrain demeure pour beaucoup le film qui restituerait au mieux le contexte de la mafia au lendemain de la guerre. Plus qu'un film, il est presque un documentaire.
Le succès se confirmera par la suite pour les deux autres opus de la trilogie, pour lesquels il obtiendra également plusieurs Oscars. Déjà célèbre à l'international, Francis Ford Coppola assoira sa notoriété de réalisateur courageux et ambitieux lorsqu'en 1979, Apocalypse Nowest primé à Cannes et remporte la Palme d'or. Ce film est une peinture acerbe de la guerre du Vietnam, qui hisse définitivement Coppola au rang des réalisateurs de génie.
Francis Ford Coppola s'essaiera par la suite à différents thèmes, en passant avec succès du fantastique avec Draculaqui rencontrera un succès - après coup - mitigé (1993) au drame, avec Tetro (2009).
Le réalisateur est à la tête d'une véritable tribu de gens de cinéma. Tout d'abord sa fille, Sofia est devenue en une quinzaine d'années l'une des meilleures réalisatrices de son époque grâce à des films comme Lost In Translation ou Marie-Antoinette. Le neveu du réalisateur, l'acteur Nicolas Cage a su faire route par lui-même mais n'a jamais rejeté pour autant son héritage. Roman, son autre fils est aussi réalisateur mais il est essentiellement actif ... en tant que scénariste, notamment pour le réalisateur Wes Anderson pour qui il a écrit Moonrise Kingdom, en 2012. Giancarla Coppola, sa petite fille a quant à elle réalisé Palo Alto en 2013 avec Emma Roberts. L'acteur Jason Schwartzman, grand habitué des plateaux de Wes Anderson fait également partie de la famille Coppola.
Pour l'anecdote, Martin Scorsese, également réalisateur d'origine italo-américaine fut lui aussi un enfant malade de la polio.
Lors de la conférence de presse d'Apocalypse Now à Cannes en 1979, sa prestation est restée dans les mémoires. Le réalisateur s'est présenté devant les journalistes main dans la main avec tous ses enfants. Lors d'un échange avec un journaliste, Francis Ford Coppola donne alors son opinion sur le cinéma de demain, présageant la fin de la pellicule et l'avènement du tout-numérique. Cette séquence est désormais considérée comme culte.
Dorénavant, Francis Ford Coppola travaille essentiellement en tant que producteur et producteur exécutif.
Le réalisateur a été l'égérie de la marque de maroquinerie Louis Vuitton avec sa fille Sofia pour la collection Louis Vuitton's Journeys en 2008.
Filmographie :

2015 : Distant Vision
2011 : Twixt
2009 : Tetro
2007 : L'homme sans âge
1997 : L'idéaliste
1996 : Jack
1992 : Making "Bram Stocker" Dracula (documentaire)
1992 : Dracula
1990 : Le Parrain, 3ème partie
1989 : New York Stories
1988 : Tucker : L'homme et son rêve
1987 : Faerie Tale Theatre (Série TV)
1986 : Peggy Sue s'est mariée
1986 : Captain EO
1984 : Cotton Club
1983 : Rusty James
1983 : Outsiders
1981 : Coup de coeur
1979 : Apocalypse Now
1977 : Le Parrain (Série TV)
1974 : Le Parrain 2ème partie
1974 : Conversation Secrète
1973 : Patton
1972 : Le Parrain
1969 : Les gens de la pluie
1968 : La vallée du bonheur
1968 : Big Boy
1963 : Dementia 13
1962 : Tonight for sure
1962 : The Bellboy and the Playgirls

Récompenses :

1992 : Lion d'or pour l'ensemble de sa carrière au Festival de Venise
1980 : Oscar du meilleur réalisateur pour Apocalypse Now
1980 : Oscar du meilleur scénario pour Apocalypse Now
1980 : Golden Globe du meilleur réalisateur pour Apocalypse Now
1980 : BAFTA du meilleur réalisateur pour Apocalypse Now
1979 : Palme d'or du Festival de Cannes pour Apocalypse Now
1975 : Oscar du meilleure film pour Le Parrain II
1975 : Oscar du meilleur réalisateur pour Le Parrain II
1975 : Oscar du meilleur scénario pour Le Parrain II
1974 : Palme d'or du Festival de Cannes pour Conversation Secrète
1974 : Prix du Jury Œcuménique pour Conversation Secrète
1973 : Oscar du meilleur scénario pour Patton
1973 : Golden Globe du meilleur réalisateur pour Le Parrain

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