Gorillaz

Gorillaz©Parlophone

Gorillaz est né en 1998 sous l'impulsion de Damon Albarn et de son colocataire de l'époque, le dessinateur de BD et comics Jamie Hewlett, à qui l'on doit notamment le célèbre Tank Girl (1990). Les deux hommes enregistrent un premier morceau, Ghost Train, avant d'inventer des personnages fictifs en cartoon pour donner une identité au groupe. Ainsi naissent le guitar hero asiatique Noodle, le costaud Russel, le chanteur 2D et le voyou Murdoc. Produit par Dan the Automator, le premier album de Gorillaz paraît en 2001. Porté par les singles Clint Eastwood et 19-2000, le disque connaît d'emblée un gros succès.

Gorillaz est en fait un collectif à géométrie variable, basé autour du compositeur et chanteur Damon Albarn, du batteur Cass Browne et du claviériste Mike Smith. Sans compter évidemment le dessinateur Jamie Hewlett, qui donne forme au projet en illustrant notamment tous les clips du groupe.

En 2005, Gorillaz publie Demon Days, produit cette fois par Danger House (The Black Keys, Broken Bells). Salué par la critique, le disque contient la présence d'artistes prestigieux comme Snoop Dogg, Ike Turner, Neneh Cherry ou encore De La Soul. Surfant sur un succès massif (plus de six millions d'exemplaires vendus pour Demon Days), Gorillaz enchaîne les tournées, jusqu'à l'épuisement puisque Damon Albarn annonce en 2006 la fin du groupe pour se concentrer sur d'autres projets.

L'année suivante, Albarn compose effectivement l'opéra-rock Monkey, Journey to the West, inspiré d'un roman chinois de Wu Cheng'en. Toujours en 2007, il fonde le super groupe The Good, The Bad and The Queen, en compagnie de Paul Simonon (The Clash), Tony Allen (Fela Kuti) et Simon Tong (The Verve). Dès 2008, Damon Albarn et Jamie Hewlett décident ... finalement de préparer un troisième album studio pour Gorillaz. Ce sera Plastic Beach, sort le 8 mars 2010, précédé du single Stylo. Le disque contient une fois de plus une pléiade de grands noms de la scène hip-hop et rock : Mos Def, Snoop Dogg, Mick Jones, Bobby Womack ou encore Gruff Rhys.

Fin 2010, Gorillaz entame le Gorillaz Escape to Plastic Beach World Tour, au cours duquel les N.E.R.D rejoignent le show le temps des dates nord-américaines. Au cours de cette tournée, Damon Albarn enregistre sur son iPad l'album The Fall. Un défi technologique qui prend la forme d'un album distribué gratuitement sur Internet le 25 décembre 2010, avant d'être édité en CD et vinyle le 18 avril 2011. En 2015, Damon Albarn a annoncé qu'il retournait en studio pour enregistrer le cinquième album de Gorillaz, qui devrait sortir en 2016.

Discographie :

2001 : Gorillaz
2005 : Demon Days
2010 : Plastic Beach
2011 : The Fall

Récompenses :

2001 : Billboard Video Music Awards : Maximum Vision Award : "Clint Eastwood"
2001 : Billboard Video Music Awards : Best Modern Rock New Artist Clip : "Clint Eastwood"
2001 : Billboard Video Music Awards : Best Rap/Hip-Hop New Artist Clip : "Clint Eastwood"
2001 : MTV Europe Music Awards : Best Dance Act
2001 : MTV Europe Music Awards : Best Song : "Clint Eastwood"
2005 : MTV Video Music Awards : Breakthrough Video : "Feel good inc"
2005 : MTV Video Music Awards : Best Special Effects : "Feel good inc"
2006 : Grammy Awards : Best Pop Collaboration With Vocals : "Feel good inc"
2006 : MTV Video Music Awards Japan : Best Dance Video : "Feel good inc"

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