Janis Joplin

Janis Joplin©Abaca

Janis Lyn Joplin grandit au Texas et connaît ses premières expériences musicales à l'écoute du blues de Bessie Smith, avant de s'inscrire à la chorale locale. Passionnée d'abord par la peinture, elle commence à chanter du blues et du folk. Rejetée au lycée, elle sèche les cours de plus en plus fréquemment et vit une adolescence difficile. En 1963, humiliée quotidiennement par ses camarades à l'Université, elle quitte le Texas en stop pour San Francisco et commence à fréquenter la communauté hippie. Elle chante alors dans les bars de la ville et commence à consommer de plus en plus d'alcool et de drogues.
Poussée par ses amis à regagner le Texas pour reprendre sa vie en main, elle retourne finalement en 1965 à San Francisco après avoir attiré l'attention du Big Brother and The Holding Company, groupe de rock psychédélique. Elle rejoint le groupe au mois de juin, avant que l'ensemble du groupe ne déménage dans une maison à Lagunitas en Californie afin de vivre en communauté. Ce même été, il signe avec le label indépendant Mainstream Records. Le premier grand concert de Janis Joplin, le Mantra-Rock Dance, a lieu en janvier 1967, puis au festival pop de Monterey au mois de juin.
Le premier album studio du groupe sort en août 1967 chez Columbia records. Intitulé Big Brother and the Holding Company, il contient notamment les titres Down on Me, chanson traditionnelle arrangée par Janis Joplin, Bye Bye Baby, Call On Me et Coo Coo, sur lesquels elle chante. En 1968, en clôture de leur tournée, Joplin et Big Brother jouent avec Jimi Hendrix, Buddy Guy, Joni Mitchell, Richie Havens, Paul Butterfield et Elvin Bishop pour le concert Wake for Martin Luther King, Jr., à New York.
Le deuxième album du groupe Cheap Thrills, dont la pochette est dessinée par Robert Crumb, artiste représentant de la contre-culture, sort en août 1968. Vendu à plus d'un million d'exemplaires le premier mois ... de sa sortie, il contient les morceaux aujourd'hui mythiques Piece of My Heart et Summertime. Janis Joplin annonce qu'elle quitte le groupe en septembre 1968 avant de jouer son dernier concert.
Elle forme ensuite le Kozmic Blues Band avec le guitariste de Big Brother Sam Andrew et d'autres musiciens. Leur album I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama!, sort en septembre 1969 et devient disque d'or. Le groupe tourne en Amérique du Nord et en Europe, et joue notamment au festival de Woodstock le 16 août ainsi qu'au Madison Square Garden De New York le 19 décembre (leur dernier concert). Le groupe se sépare finalement à la fin de l'année, alors que Sam Andrew l'a quitté depuis quelques pour rejoindre le Big Brother.
Après être parvenue à arrêter sa consommation de drogue lors d'une idylle au Brésil, Janis Joplin replonge à nouveau à son retour aux Etats-Unis. Elle fonde alors le groupe Full Tilt Boogie Band, composé de musiciens canadiens, d'un orgue et d'une session de cuivres. Il commence à tourner à partir de mai 1970. Après avoir enregistré l'album Pearl avec son nouveau groupe et le producteur des Doors Paul A. Rotchild, elle décède le 4 octobre 1970 d'une overdose d'héroïne dans sa chambre d'hôtel, deux semaines après Jimi Hendrix. Ils font tous les deux partie du "Club des 27", en référence à l'âge auquel ils ont disparu, tout comme Jim Morrison, Brian Jones, Kurt Cobain et plus récemment Amy Winehouse.
Sa vie a inspiré plusieurs films dont The Rose tourné en 1979 avec Bette Midler.
Discographie :
Avec Big Brother and the Holding Company:
1967 : Big Brother and the Holding Company
1968 : Cheap Thrills
Avec le Kozmic Blues Band:
1969 : I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama!
Avec le Full Tilt Boogie Band:
1971: Pearl
Récompenses :
2002 : Grammy Hall of Fame Award pour Me and Bobby Mc Gee
2005 : Grammy Award pour l'ensemble de la carrière de Janis Joplin

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