Max Ophüls

Max Ophüls

Né en Allemagne en 1902, le cinéaste français Max Ophuls commence sa carrière au théâtre en 1919. Il monte environ 200 pièces en Allemagne et en Autriche entre 1920 et 1930, et se tourne vers le cinéma en 1929. Son premier film, la comédie "On préfère l'huile de foie de morue", est un court métrage tourné en 1931. Les longs métrages qui suivent en 1932, "Le Studio amoureux" et "La Fiancée vendue", passent inaperçus mais "Liebelei" (1932), avec Magda Schneider, connaît un très grand succès.
Les bouleversements du XXème siècle et les périodes d'exil qui s'ensuivent sont fatales à la carrière commerciale de Max Ophuls : après l'incendie du Reichstag en 1933, il fuit l'Allemagne nazie pour la France, où il est naturalisé français en 1938. Cette même année, il réalise une comédie dramatique adaptée de Goethe, "Le Roman de Werther". Suivent deux drames avec Edwige Feuillère, "Sans lendemain" en 1939, et "De Mayerling à Sarajevo" en 1940.
Il doit s'exiler à nouveau en 1941 après l'invasion de la France par les troupes allemandes et se réfugie aux ... Etats-Unis. Ne pouvant travailler à Hollywood, il parvient toutefois à réaliser plusieurs films dont certains sont plus appréciés de la critique que du public : "L'Exilé" (1946), qui met en scène Douglas Fairbanks Jr. ; le drame romantique "Lettre d'une inconnue" (1948), d'après Stefan Zweig, avec Louis Jourdan et Joan Fontaine, qui compte parmi ses chefs-d'oeuvre ; "Pris au piège" (1949), avec Barbara Bel Geddes et James Mason ; et "Les Désemparés" (1949).
De retour en France, Max Ophuls signe ses chefs-d'oeuvre : "La Ronde" (1950) ; "Le Plaisir" (1952), basé sur Maupassant ; "Madame de..." (1953), avec son actrice préférée Danielle Darrieux. En 1955 sort "Lola Montès" avec Martine Carol. La construction en flashbacks du film, trop novatrice pour l'époque, décontenance la critique autant que le public, et celui-ci fait l'objet d'un nouveau montage dans l'ordre chronologique de la part des producteurs. Affaibli par la maladie, le réalisateur ne peut s'y opposer et part pour l'Allemagne, où il met en scène "Le Mariage de Figaro" au théâtre Schauspiel de Hambourg. Il s'éteint dans cette ville le 15 mars 1957.

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