Michael Phelps

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Michael Phelps©Abaca

En effet, souffrant d'hyperactivité depuis tout petit, quand il se trouve dans les bassins, le nageur précoce se focalise sur les lignes d'eau et réalise de belles performances pour son âge. Il a dix ans quand il décroche son premier record national.
De ses premiers entraînements au North Baltimore Aquatic Club, à ses premiers exploits en professionnel, en passant par le Club Wolverine de l'Université du Michigan, Michael Phelps ne quittera pas les enseignements de l'entraîneur Bob Bowman.
Le fidèle duo participe en 2000 aux Jeux Olympiques de Sydney. Michael Phelps a quinze ans et devient le plus jeune Américain à concourir aux JO, depuis Dominique Moceanu en 1996. Réalisant un chronomètre de 1 min 56 s 50 sur le 200m papillon, l'adolescent termine à la cinquième place et repart bredouille.
Après ce rendez-vous manqué avec les JO, Michael Phelps prend sa revanche la même année, lors des Championnats du monde de natation à Fukuoka (Japon), et décroche une première médaille d'or sur sa nage de prédilection qu'est le papillon.
Favoris parmi les papillonneurs, le nageur bat cinq records mondiaux lors des Championnats du monde de Barcelone en 2003. Avec ses trois nouvelles médailles d'or au compteur, le performeur vise encore plus haut : battre le record du nageur américain Mark Spitz, détenteur de sept titres olympiques en 1972.
C'est chose faite aux Jeux Olympiques de Pékin en 2008, où celui que l'on surnomme "Le Glouton du Michigan", en raison de sa soif de victoires, ajoute huit médailles d'or à sa collection olympique, qui en comprend déjà six remportées aux JO d'Athènes quatre ans plus tôt.
Décrit comme le plus grand nageur de tous les temps, Michael Phelps s'accorde un repos de cinq mois avant de revenir à la compétition. Mais le nageur entre dans le creux de la vague en 2009, frappé par un scandale suite à la diffusion d'un cliché le montrant fumer du cannabis. "La Balle de Baltimore" se fait alors suspendre trois mois par USA Swimming, la fédération américaine de natation.
Après neuf mois sans concourir, Michael Phelps revient sur le devant de la scène. Et le performeur n'a rien perdu de sa superbe. Aux Mondiaux de Rome, en pleine polémique sur les combinaisons, il reçoit cinq médailles d'or et une médaille d'argent, portant son total de titres de champion du monde à vingt-trois.
En 2012, lors de sa quatrième participation aux Jeux Olympiques, il se fait battre sur le 200m papillon par le Sud-Africain Chad le Clos, mais décroche quatre médailles d'or, devenant alors le sportif le plus médaillé aux Jeux Olympiques dans une discipline (22 médailles dont 18 en or), devant la gymnaste russe Larissa Latynina.
À l'issue de la compétition, il annonce prendre sa retraite sportive, qui s'avèrera non-effective puisque le nageur reviendra finalement dans la compétition le 14 avril 2014. Six mois plus tard, un nouveau scandale éclate : il est arrêté en état d'ivresse et suspendu pour six mois.
Lors des Jeux Olympiques de Rio en 2016, le nageur bat encore un peu plus le ... record qu'il détenait déjà dans l'histoire des Olympiades de la natation en remportant trois médailles d'or : sur le 200m papillon, le 4x100m nage libre et le 4x200m nage libre. A ce jour, Michael Phelps a atteint la somme astronomique de 21 titres olympiques.
Palmarès :
Championnats du monde de natation en grand bassin à Fukuoka (Japon) en 2001 : Médaille d'or sur le 200m papillon
Championnats du monde de natation en grand bassin à Barcelone en 2003 : Médaille d'or sur le 200m papillon, le 200m 4 nages, le 400m 4 nages et le 4x100m 4 nages
Championnats du monde de natation en grand bassin à Barcelone en 2003 : Médaille d'argent sur le 100m papillon et le 4x200m nage libre
Jeux Olympiques d'Athènes en 2004 : Médaille d'or sur le 100m papillon, le 200m papillon, le 200m 4 nages, le 400m 4 nages, le 4x200m nage libre et le 4x100m 4 nages
Jeux Olympiques d'Athènes en 2004 : : Médaille de bronze sur le 200m nage libre et le 4x100m nage libre
Championnats du monde de natation en grand bassin à Montréal en 2005 : Médaille d'or sur le 200m nage libre, le 200m 4 nages, le 4x100m nage libre, le 4x200m nage libre et le 4x100m 4 nages
Championnats du monde de natation en grand bassin à Montréal en 2005 : Médaille d'argent sur le 100m papillon
Championnats du monde de natation en grand bassin à Melbourne en 2007 : Médaille d'or sur le 200m nage libre, le 100m papillon, le 200m papillon, le 200m 4 nages, le 400m 4 nages, le 4x100m nage libre et le 4x200m nage libre
Jeux Olympiques de Pékin en 2008 : Médaille d'or sur le 200m nage libre, le 100m papillon, le 200m papillon, le 200m 4 nages, le 400m 4 nages, le 4x100m nage libre, le 4x200m nage libre et le 4x100m 4 nages
Championnats du monde de natation en grand bassin à Rome en 2009 : Médaille d'or sur le 100m papillon, le 200m papillon, le 4x100m nage libre, le 4x200m nage libre et le 4x100m 4 nages
Championnats du monde de natation en grand bassin à Rome en 2009 : Médaille d'argent sur le 200m nage libre
Championnats du monde de natation en grand bassin à Shanghai en 2011 : Médaille d'or sur le 100m papillon, le 200m papillon, le 4x200m nage libre et le 4x100m 4 nages
Championnats du monde de natation en grand bassin à Shanghai en 2011 : Médaille d'argent sur le 200m nage libre et le 200m 4 nages
Championnats du monde de natation en grand bassin à Shanghai en 2011 : Médaille de bronze sur le 4x100m nage libre
Jeux Olympiques de Londres en 2012 : Médaille d'or sur le 100m papillon, le 200m 4 nages, le 4x200m nage libre et le 4x100m 4 nages
Jeux Olympiques de Londres en 2012 : Médaille d'argent sur le 200m papillon et le 4x100m nage libre
Jeux Olympiques de Rio en 2016 : Médailles d'or sur le 200m papillon, le 4x100m nage libre et le 4x200m nage libre

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