Nicolas Nkoulou

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©Abaca

Le jeune Nicolas signe ainsi son premier contrat professionnel à 18 ans, en 2008. Prometteur, il est rapidement sacré champion des réserves professionnelles tout en devenant l'un des piliers de son équipe. Le 13 septembre 2008, il joue son premier match aux côtés du club monégasque, contre Lorient.

Evoluant au poste de défenseur, le joueur participera à 24 rencontres de Ligue 1 lors de sa première saison professionnelle. Mais l'arrivée de Sébastien Puygrenier changera la donne au début de la saison 2009-2010 : Guy Lacombe associera ce dernier à Cédric Mongongu en défense centrale, tandis que Nicolas prendra le poste de milieu défensif. Polyvalent, le jeune homme démontre ses qualités au fil des matchs, bien qu'il ne soit pas titulaire. Ce sera lors de la saison 2010-2011 que Nkoulou sera titularisé puis promu vice-capitaine de l'ASM (derrière Stéphane Ruffier). Il jouera 30 rencontres en Ligue 1 durant cette saison.

Le footballeur signe, le 29 juin 2011, un contrat de quatre ans en faveur de l'Olympique de Marseille pour un montant de 3,5 millions d'euros. Il y retrouvera son compatriote Stéphane Mbia, un joueur avec qui il forme la défense centrale de la sélection nationale camerounaise. Il jouera son premier match au sein du club marseillais le 14 août 2011 à Auxerre.

Prenant part à 46 matchs toutes compétitions confondues durant la saison 2011-2012, Nkoulou fait même partie de l'équipe type de Ligue 1 en 2012 puis de nouveau l'année suivante. Avec l'OM, il remporte la Coupe de la Ligue le 14 avril 2012, en étant titulaire en finale contre Lyon. L'équipe sera aussi vice-championne du Championnat de France en 2013.

Le premier but de sa carrière, Nicolas Nkoulou le marque contre Troyes le 3 mars 2013 suivi du premier but de sa saison contre Toulouse le 19 octobre 2014. Véritable pilier de la défense centrale marseillaise, le Camerounais devient champion d'automne en compagnie de ses coéquipiers au début de la saison 2014-2015. Parti pour la CAN (Coupe d'Afrique des Nations) en janvier, il en reviendra blessé et ne reprendra la compétition que deux mois plus tard contre Bordeaux.

Côté sélection nationale, Nicolas prend part aux Jeux olympiques de 2008 avec trois rencontres dont deux en tant que titulaire. Appelé pour la première fois en sélection A camerounaise le 19 novembre 2008, il devient titulaire lors du match amical contre l'Afrique du Sud et s'impose en tant que spécialiste de la défense centrale, depuis l'arrivée de Paul Le Guen. Retenu par l'entraîneur pour la Coupe d'Afrique des nations 2010, le sportif participera à la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud.

Le départ en retraite du joueur Rigobert Song profitera à Nkoulou qui deviendra alors vice-capitaine de l'équipe du Cameroun avec Eyong Enoh, tandis que Samuel Eto'o en devient le capitaine. Nicolas sera provisoirement promu capitaine en décembre 2011 lorsque Eto'o et Enoh seront tous les deux suspendus le temps de quelques matchs par la Fédération du Cameroun de Football, pour avoir organisé le boycott du match amical contre l'Algérie à la mi-novembre. Il jouera en tant que tel le 29 février 2012 lors d'un match des éliminatoires de la CAN 2013 avant d'être officiellement nommé capitaine de l'équipe en août 2012, suite au refus de Samuel Eto'o de revenir en sélection.

Nkoulou participe ensuite à la Coupe de monde 2014. Bien que le Cameroun soit rapidement éliminé après trois matchs perdus, il assurera le poste de capitaine lors de deux des trois rencontres du premier tour.

Récompenses :

2012 : Membre de l'équipe type de Ligue 1

2013 : Membre de l'équipe type de Ligue 1

2011-2012 : Élu meilleur joueur de la saison par les supporters de l'Olympique de Marseille

2011-2012 : Élu 2ème meilleur joueur africain de Ligue 1 pour la saison par un collège de journalistes, devancé par Younès Belhanda (Montpellier)

2012-2013 : Élu 2ème meilleur joueur africain de Ligue 1 pour la saison par un collège de journalistes, devancé par Pierre-Emerick Aubameyang (Saint-Étienne)

Palmarès :

2012 : Vainqueur de la Coupe de la Ligue (avec l'Olympique de Marseille)

2013 : Vice-champion du Championnat de France (avec l'Olympique de Marseille)

 
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