Ricardo Izecson dos Santos Leite

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Ricardo Izecson dos Santos Leite

Son surnom, Kaká, lui vient de son frère Rodrigo qui petit, n'arrivait pas à prononcer Ricardo.

Le petit garçon découvre très tôt le football : il rejoint le centre de formation de São Paulo à l'âge de 8 ans avant d'être sélectionné en équipe du Brésil espoirs à 17 ans. C'est à sa majorité que Ricardo signe son premier contrat professionnel dans le club mais est victime d'une grave blessure : il se brise une vertèbre en heurtant le fond d'une piscine. Miraculé, le jeune homme finit par remarcher normalement. Cet accident le rendra très croyant.

C'est à l'âge de 18 ans que le jeune footballeur débute sa carrière sportive auprès de l'équipe pro de São Paulo. Le prodige impressionne et confirme son talent : avec 12 buts en 27 matchs, il est l'auteur d'un doublé au Tournoi Rio-São Paulo qui permet à l'équipe de remporter la finale. Sa seconde saison est aussi brillante que la première et les plus grands clubs européens commencent à vouloir la future star.

À 20 ans, Kaká devient l'une des nouvelles idoles du Brésil : sélectionné dans l'équipe nationale, le milieu offensif remporte la Coupe du monde 2002 aux côtés, entre autres, de Ronaldo, Ronaldinho et Roberto Carlos (il ne participe toutefois qu'à un seul match, en tant que remplaçant).

Ricardo rejoint dès lors l'Europe et intègre le Milan AC en 2003, une équipe avec laquelle il remporte le championnat d'Italie ainsi que la Supercoupe d'Italie l'année suivante.

Après une saison 2004 en demi-teinte, Kaká reprend du poil de la bête en 2005, année où il est vainqueur de la Coupe des confédérations en sélection nationale. Ses talents de buteur font de lui une valeur sûre du ballon rond et un des piliers de l'équipe. 2007 est l'année de la consécration suprême : le footballeur est élu Ballon d'or avec un total de 444 points devant Cristiano Ronaldo (277 points) et Lionel Messi (255 points). La même année, aux côtés du Milan AC, le sportif sera également vainqueur de la Coupe du monde des clubs, de la Ligue des champions et de la Supercoupe de l'UEFA.

Malgré des difficultés de transfert, le Brésilien intègre le Real Madrid en 2009, année où il remporte aussi la Coupe des confédérations avec la Seleção. Ses performances au sein du club espagnol ne seront toutefois pas au rendez-vous, face à un Cristiano Ronaldo imposant. Son ... palmarès s'enrichit tout de même, en 2011, de la Coupe du Roi avec le Real Madrid, équipe avec laquelle il sera aussi Champion d'Espagne l'année suivante.

Kaká retrouve le Milan AC en 2013 avant de rejoindre le club américain d'Orlando City l'année suivante puis d'être prêté à son club formateur de São Paulo.

En dehors des terrains, le footballeur est l'ambassadeur du Programme alimentaire mondial de l'ONU qui lutte contre la faim. Engagé, il dédiera sa victoire en Ligue des champions en 2007 aux enfants mal nourris en plus de prendre part à l'opération "Une tasse remplie, un enfant nourri" lors de la Coupe du monde 2010.

Récompenses :

2002 : Bola de Ouro (Ballon d'or brésilien)
2004 : Meilleur espoir du championnat italien
2004-2005 : Meilleur milieu de terrain de la Ligue des champions
2004-2005 : Meilleur milieu de terrain de l'année UEFA
2006 : Joueur de l'équipe UEFA
2006-2007 : Meilleur buteur de la Ligue des champions (10 buts)
2006-2007 : Meilleur footballeur de l'année UEFA
2006-2007 : Meilleur attaquant de l'année UEFA
2007 : Meilleur footballeur de l'année FIFA
2007 : Joueur de l'année FIFpro
2007 : Ballon d'or
2007 : Onze d'or
2007 : Meilleur joueur de la Coupe du monde des clubs
2008 : Samba d'or, Meilleur brésilien évoluant en Europe
2009 : Meilleur joueur de la Coupe des confédérations
2011-2012 : Meilleur passeur de la Ligue des champions (5 passes)
Meilleur joueur de l'année de Serie A : 2004, 2007
Meilleur joueur étranger de l'année de Serie A : 2004, 2006, 2007
Membre de l'équipe type monde 2005 et 2007 de L'Équipe
9ème meilleur buteur de l'histoire du Milan AC avec 104 buts

Palmarès :

En club
2001 : Vainqueur du tournoi Rio-São Paulo (avec le São Paulo FC)
2004 : Champion d'Italie (avec l'AC Milan)
2004 : Vainqueur de la Supercoupe d'Italie (avec l'AC Milan)
2007 : Vainqueur de la Coupe du monde des clubs (avec l'AC Milan)
2007 : Vainqueur de la Ligue des champions (avec l'AC Milan)
2007 : Vainqueur de la Supercoupe de l'UEFA (avec l'AC Milan)
2011 : Vainqueur de la Coupe du Roi (avec le Real Madrid)
2012 : Champion d'Espagne (avec le Real Madrid)

Avec le Brésil (sélection nationale)
2002 : Vainqueur de la Coupe du monde de la FIFA
2005 : Vainqueur de la Coupe des confédérations
2009 : Vainqueur de la Coupe des confédérations

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