Tallulah Bankhead

Tallulah Bankhead©Getty Images

C'est en 1918 que sa carrière de comédienne débute, non seulement à Broadway où elle se produit dans plusieurs pièces de théâtre, mais aussi au cinéma. Elle obtient un petit rôle dans Who Loved Him Best, résultat du concours qu'elle a remporté. Elle tourne ensuite trois autres films muets When Men Betray (1918), Thirty a Week (1918), and The Trap (1919).
En 1923, sa carrière se poursuit à Londres où elle acquiert une très grande renommée sur les planches du théâtre de Wyndham. En 1931, elle rentre aux États-Unis, cette-fois-ci à Hollywood. Elle joue alors dans le film Tarnished Lady de George Cukor avec qui elle se lie d'amitié. Malgré l'ennui qu'elle commence à développer pour le métier, elle enchaîne ensuite avec Le Démon du sous-marin dans lequel elle donne la réplique à Gary Cooper, Charles Laughton et Cary Grant.
Après une nouvelle parenthèse sur les planches de Broadway et un casting raté pour Autant en emporte le vent, elle tourne le film The Little Foxes en 1939 qui lui offre le Variety Award de la Meilleure actrice pour sa performance dans le rôle de Regina Hubbard Giddens. Trois ans plus tard, c'est pour son rôle de Sabina dans The Skin of Our Teeth qu'elle remporte à nouveau le même prix. En 1944, elle joue dans Lifeboat d'Alfred Hitchcock qui restera sa performance la plus célèbre.
Dans les années 1950, sa carrière est au ralentie. Elle n'est d'ailleurs à l'affiche que de deux projets : Main Street to Broadway (1953) dans son propre rôle, et le court-métrage The Boy Who Wanted a Melephant (1959) en tant que narratrice. Il faut attendre 1965 pour revoir l'actrice au cinéma dans le film Fanatic ... de Silvio Narizzano. Il s'agit de sa dernière apparition sur grand écran en chair et en os, puisque son tout dernier rôle est un doublage d'un personnage dans The Daydreamer en 1966.
Tallulah Bankead meurt le 12 décembre 1968 à l'hôpital St Luke de Manhattan à l'âge de 66 ans, des suites d'une pneumonie aggravée par son mode de vie.

Elle a par ailleurs inspiré le studio Disney pour la création du personnage de Cruella d'Enfer dans Les 101 dalmatiens.
Filmographie :
Cinéma
1918 : Who Loved Him Best?
1918 : When Men Betray
1918 : Thirty a Week
1919 : The Trap
1928 : His House in Order
1931 : Tarnished Lady
1931 : My Sin
1931 : The Cheat
1932 : Thunder Below
1932 : Make Me a Star
1932 : Le Démon du sous-marin
1932 : Faithless
1933 : Hollywood on Parade No. A-6
1943 : Stage Door Canteen
1944 : Lifeboat
1945 : A Royal Scandal
1953 : Main Street to Broadway
1959 : The Boy Who Wanted a Melephant
1965 : Fanatic
1966 : The Daydreamer
Télévision
1952-1953 : All Star Revue
1953 : The Buick-Berle Show
1954 : The Colgate Comedy Hour
1954-1962 : The United States Steel Hour
1955 : The Martha Raye Show
1957 : Schlitz Playhouse of Stars
1957 : General Electric Theater
1957 : The Lucy-Desi Comedy Hour
1965 : The Red Skelton Show
1967 : Batman
Récompenses :
1928 : Ten Most Remarkable Women In London
1939 : Variety Award de la Meilleure actrice de l'année pour The Little Foxes
1942 : New York Drama Critics Award de la Meilleure actrice pour The Skin of Our Teeth
1942 : Variety Award de la Meilleure actrice de l'année pour The Skin of Our Teeth
1944 : New York Film Critics Circle Award de la Meilleure actrice pour Lifeboat
1950 : Radio's Woman of the Year
1960 : Hollywood Walk of Fame
1972 : American Theater Hall of Fame pour l'ensemble de sa carrière

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sortie le 31 décembre 1931
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