Timbaland

Timbaland©Abaca, Hahn Lionel

Timothy Mosley, de son vrai nom, se lance dans la musique dès l'adolescence. Déjà l'artiste en herbe est un touche-à-tout : DJ dénommé Tiny Tim, qui pratique le beatbox, il est aussi rappeur auprès de son comparse Magoo et signe pour son amie Missy Elliott la partie musicale d'une démo enregistrée pour son groupe Sista. Aussi suit-il la formation féminine à Suffern, dans l'État de New York, lorsqu'elle obtient un contrat auprès de DeVante Swing. L'influent producteur et rappeur de Jodeci prend alors le gamin de 19 ans sous son aile, l'introduisant au matériel des studios d'enregistrement et le rebaptisant Timbaland.

Réunis sous le collectif Da Bassment, les jeunes talents dénichés par DeVante Swing participent notamment à l'album "The Show, the After Party, the Hotel" de Jodeci en 1995, puis lâchent leur maître pour s'envoler de leurs propres ailes. Timbaland amorce alors sa fructueuse carrière de producteur en participant au deuxième album de Ginuwine, "Ginuwine...the Bachelor" (1996). Il signe ensuite la moitié des titres du "One in a Million" (1997) d'Aaliyah avec sa partenaire professionnelle Missy Elliott, puis produit à lui tout seul l'opus qui lance la carrière solo de cette dernière, "Supa Dupa Fly" (1997).

Timbaland s'introduit par ailleurs dans les bacs, d'abord auprès de son ami Magoo avec "Welcome to Our World" (1997), puis en solo avec "Tim's Bio: Life From Da Bassment" (1998), lequel contient quelques featuring de taille avec Jay-Z, Nas et un jeune Ludacris. Si les deux opus rencontrent un certain succès, le rappeur n'arrivera lui-même jamais au niveau des tubes qu'il produit pour les autres. Il crée même un son des plus reconnaissables, qui vient révolutionner la scène hip-hop américaine au milieu des années 1990 : "Comme les précédentes innovations rythmiques, les rythmes nerveux de Timbaland créent pratiquement une nouvelle manière de danser, convulsive bien que géométriquement précise", note ainsi un critique du New York Times.

Une signature musicale qui évolue au début des années 2000 pour inclure des sonorités d'avant-garde inspirées d'instruments orientaux, notamment sur l'énorme tube qu'est Get Ur Freak On de Missy Elliott, entre autres titres qu'il signe pour l'acclamé "Miss E... So Addictive" en 2001. On reconnaît également la patte de Timbaland sur la bande originale de "Romeo Must Die" (2000) avec Jet Li et Aaliyah. Après quoi le producteur participe au troisième et dernier album éponyme de la célèbre chanteuse R&B, fait numéro 1 à la suite de sa mort dans un accident d'avion, alors qu'elle n'avait que 22 ans.

Déjà presque omniprésent sur la scène hip-hop, ayant également signé quelques titres pour Eminem (Off the Wall, 2000), Snoop Dogg (Tha Last Meal, 2000), ou encore Ludacris (Rollout (My Business), 2001), celui qui a entre-temps fondé son propre label (Beat Club) entame une nouvelle fructueuse collaboration en 2002. Justin Timberlake fait en effet appel à Timbaland, entre autres producteurs, ... pour la réalisation de son premier effort solo intitulé "Justified" : c'est à lui qu'on doit, encore une fois, le tube planétaire qu'est Cry Me a River.

Le nabab de l'industrie musicale reste ensuite un temps en retrait, s'adonnant à la pratique du bodybuilding. Il revient néanmoins au top de sa forme en 2006 avec un nouveau label intitulé Mosley Music Group (MMG), qui produit notamment deux albums arrivés en tête des charts : le "Loose" de Nelly Furtado, dont les hits Promiscuous, Say It Right ou encore All Good Things (Come to an End), puis le "FutureSex/LoveSounds" de Justin Timberlake avec le tube SexyBack, auréolé aux Grammy Awards - le premier du producteur.

Fort de ce succès, Timbaland s'entoure des deux stars pour réaliser son propre hit singles, Give It to Me, en 2007. Avec quelques autres titres phares, dont Apologize auprès de OneRepublic, le deuxième album solo du rappeur intitulé "Shock Value" culmine en cinquième position des charts. Il est suivi, deux ans plus tard, de "Shock Value II", qui offre encore quelques featuring de taille - à nouveau Justin Timberlake, ainsi que Katy Perry ou Miley Cyrus - mais n'atteint qu'une petite trente-sixième place au classement pop américain.

Une fois n'est pas coutume, Timbaland fait mieux quand il s'agit d'oeuvrer pour les autres. En témoignent ses deux autres Grammy Awards remportés successivement en 2014 et 2015 pour, respectivement, le Pusher Love Girl de Justin Timberlake et le Drunk in Love du fameux couple Beyoncé et Jay-Z. En 2015, le rappeur et producteur signe par ailleurs pour devenir superviseur musical sur "Empire", une série consacrée aux coulisses de l'industrie hip-hop. Alors que celle-ci fait un carton sur la Fox, se voyant renouvelée en 2016 pour une troisième saison, lui se retire finalement du projet. Mais c'est pour mieux se consacrer à d'autres...

Après une dernière mixtape intitulée "King Stays King" (2015), qui dévoile notamment un titre inédit d'Aaliyah (Shakin), Timbaland devrait prochainement faire son grand retour dans les bacs avec un nouvel opus, "Opera Noir", annoncé comme son dernier. Attendu de longue date, depuis un premier single dévoilé en 2013 en compagnie des rappeurs Drake et Jay-Z (Know Bout Me), celui-ci devrait en outre faire l'objet d'une adaptation en comédie musicale dont la date de sortie reste, elle aussi, encore à établir.

Discographie :

En solo :

2009 : Shock Value II
2007 : Shock Value
1998 : Tim's Bio : Life from da Bassment

Avec Magoo :

2003 : Under Construction, Part II
2001 : Indecent Proposal
1997 : Welcome to Our World

Filmographie :

2015 : Empire (Série TV)
2012 : Clash Time (Série TV)
2010 : FlashForward (Série TV)

Récompenses :

2015 : Grammy Award de la Meilleure chanson R&B, pour Drunk in Love, de Beyonce feat. Jay-Z
2014 : Grammy Award de la Meilleure chanson R&B, pour Pusher Love Girl, de Justin Timberlake
2007 : Grammy Award du Meilleur titre Dance, pour SexyBack, de Justin Timberlake

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